「輕戰車」重出江湖 魅力或需求何在? 美國與中國皆開發新產品

在二次大戰時,戰車分為重型、中型與輕型,重戰車約40~70噸,以厚重的裝甲與強力的大口徑主砲摧毀敵軍抵抗、突破防線,但機動能力因為引擎科技跟不上車身重量的發展,道路移動速度非常緩慢,越野能力更不佳。

中戰車則在20~40噸,有均衡的火力、機動、防護力,通常是戰場上數量最多的戰車,但通常樣樣都通…就是樣樣稀鬆,沒有特長。輕戰車則在20噸以下,機動力最佳,但通常火力弱裝甲薄,適用於偵察任務、或突破敵軍防線後的追擊任務。

二次大戰後戰車越來越重的原因與缺點

二次大戰後「反戰車飛彈」發展神速,裝甲薄弱的輕戰車與機動力不佳的重型戰車被淘汰。但現在的「主力戰車」為了安裝更厚的複合裝甲與反應裝甲,輕的也有50噸左右,例如俄羅斯T-90系列或日本的10式戰車,重視防護力的美國M1、德國豹II、英國挑戰者系列,更高達60多近70噸! 就是當年重戰車的噸位…

但這些近70噸的主戰車,使道路運輸時,路線選擇越來越少(例如橋樑重量限制),反而容易在運輸過程遭到空襲或IED路邊炸彈襲擊。過大的重量也使得越野能力低下,限制戰術運動彈性。

而需要全球投放武力的美軍,越來越重的M1系列主戰車之空運能力與兩棲運送能力,也被嚴重限制…不是耗費更多運量,就是在一定時間內,無法集結夠多的戰車,以發揮有效攻勢。

更悲催的是,隨著IED路邊炸彈與「攻頂型」反戰車武器興起與,大量實戰使用,戰車設計師逐漸發現,如果把戰車的車底與車頂裝甲再加厚,以能夠防禦這兩種武器,戰車就會笨重到無法移動了!

放棄裝甲用科技來防禦吧!

於是美國在2017年啟動「行動保護火力」(Mobile Protected Firepower,MPF)計畫,將採購500輛輕型戰車,如果一切順利希望2025年就能夠批量服役,每個步兵戰鬥旅能夠獲得14輛輕戰車支援。

這些輕戰車的重量,被限制在40噸以下,但裝甲防護力,仍比28噸的M2布萊德雷步兵戰車(M2 Bradley),或是16~18噸的史崔克裝甲車(Stryker vehicle)要堅固強悍的多,足以「直接掩護」步兵進行強度較高的攻堅作戰!

而如面對攻頂型反戰車飛彈,則預計使用主動防禦系統硬殺(擊毀來襲飛彈)加以克制。對上主力戰車呢?除了呼叫支援,輕戰車也有較佳的機動力可以主動選擇接戰時機(例如迂迴攻擊敵戰車的側面)。

美軍在2018年12月選BAE與通用動力陸地部門(GDLS)二家廠商的產品進入決選,限定14個月內各生產12輛原型車,並在完成生產後2個月展開實測(由82空降師負責)。

下圖就是GDLS的「獅鷲2式」(Griffin II)原型車,採用105mm光膛砲,借助自動填彈系統,每分鐘可射擊12發,而且人員也精簡為3人,無附掛裝甲約35噸。

下圖是BAE的原型車,使用1992年就設計完成,預計取代M551謝里登(Sheridan)輕戰車的M8 裝甲火砲系統(Armored Gun System,AGS),也是自動裝彈的105mm光膛砲。

此車當年就被稱為優秀設計,只是價格昂貴(曾經推銷給台灣,但因為太貴讓國軍也沒有採購)。因此BAE沒有大改,只是加上現代化的材料與射控新科技。

解放軍也研發了新式輕戰車

解放軍在2018年也配發部隊新型「15式輕戰車」(下圖),可以看出尺寸比99A主力戰車小了許多。重量方面,無附加裝甲的情況,約33噸,配有1000匹馬力引擎,因此機動性應該不錯。火力也是配備自動裝填的105mm砲。

15式的設計目的,也許有師法美軍,快速跨區投放裝甲武力的思維,但鑑於解放軍目前,運20之類的大型運輸機尚不足,所以15式的主要作戰想定,應仍是因循解放軍原本就一直有使用輕戰車的傳統,以利於中國南方水稻田網地形、西南部山區、以及西北高原地區使用。

例如在1979年的中越戰爭中,解放軍就有大量62式輕戰車參戰(6個團中佔4個團),但損失非常嚴重,面對有如「移動棺材」的質疑,讓解放軍的輕戰車發展一度停滯。只有明顯針對台海作戰的「渡海、搶灘」為目標,太重就無法浮渡的兩棲戰車(05式系列)繼續研發並成功量產。(下圖)

15式無論火力、機動力、防護力,都比先前的62式輕戰車有超大幅度的進步。顯然中共研發人員認為現代的裝甲防禦,特別是主動防禦系統,已經足夠讓輕戰車有適當的防禦力,所以15式才得以量產服役,也成為可能搭乘氣墊船突擊台灣的解放軍裝甲車輛之一,值得我方關注其後續改良與發展。

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