C-17 松山機場

美軍C-17為何被稱為「戰略戰術」運輸機? 首降台灣有什麼樣的軍事與戰略意義?

自從1979年,美國與中華民國斷交之後,美國空軍的C-17重型軍用運輸機,首度降落台灣的松山機場,引發熱議。美國派C-17重型運輸機抵台,除了運輸的本業,傳達出什麼樣的戰略意義或弦外之音?

C-17重型運輸機降落台灣原因

美國三位跨黨派聯邦參議員,包含譚美(Tammy Duckworth, D-IL)、蘇利文(Dan Sullivan, R-AK)及昆斯(Chris Coons, D-DE)組成的10人訪問團,2021年6月6日搭乘編號HH55150的美國空軍C-17重型運輸機來台灣訪問。該機從南韓烏山空軍基地起飛,上午七時左右降落於台北松山機場。

這架C-17應隸屬夏威夷國民警衛隊第154聯隊,機長據傳之前在美國在臺協會(AIT)擔任空軍組組長,因此熟悉台灣方面的相關作業,避免不必要的溝通失誤。

中華民國蔡英文總統在機場內的松山基地指揮部,接見美國聯邦參議員訪團,雙方就台美關係、區域安全等各項重要議題交換意見,隨後參議員訪問團十一時原機起飛離開。

▲美國空軍C-17重型運輸機降落台北松山機場全程。

C-17 降落松山機場
▲美軍C-17 降落松山機場特寫。
C-17 松山機場
▲美軍C-17降落松山機場後,可見機上人員中,有穿著迷彩服的美國空軍官兵。

▲美軍C-17起飛離台紀錄,可以見到其短場起飛的能力。

C-17  Taipei 101
▲C-17 起飛離開台灣,飛行路線正好越過台北101大樓。(攝影:陳銘德先生)

美國為了謹慎起見,也有安排兩架C-12軍用運輸機作為備援(申請降落台灣),以免C-17臨時發生故障,但當然沒有派上用場。

C-17作為行政專機時,可搭載VIP包廂,讓政府官員或議員在機上仍能繼續辦公,或有較舒適與隱私的空間。這個包廂模組的正式名稱為「高級領導旅行棧板」,縮寫為SLICC(Senior Leader In-transit Conference Capsule),  通過美國空軍標準 463L 貨物系統固定在飛機上。

如果需要更進階的功能,則需搭載「Silver Bullet」 指揮和控制模組,每個系統由三個棧板化的 Airstream 拖車(經過大量修改,用作 VIP 宿舍)和一個整合設備模組(Steel Eagle)聯合組成,後者為使用者提供安全的電子與通信設備,把運輸機變成空中指揮所。

C-17 VIP包廂
▲C-17搭載VIP包廂的外觀後視圖。(資料照)
C-17 VIP包廂
▲C-17搭載VIP包廂的出入口。(資料照)
C-17 VIP包廂
▲C-17 VIP包廂內部圖,這是歐巴馬總統時期的資料照,非本次任務。
C-17  VIP包廂
▲C-17的 VIP包廂有限,其他隨行與軍方人員的座位圖。

C-17抵台為何中共無法抗議

美國官員或聯邦參議員的外訪行程,一般都乘坐C-40系列的行政專機,例如2020年8月訪台的美前衛生部長艾薩(Alex Michael Azar II),搭乘C-40B行政專機。

但因為本次訪台成員之一的譚美參議員需要搭乘輪椅移動,在行政專機的機門階梯上下,明顯有困難,其他方式(如由人員抱下機)則有失禮儀。所以搭乘C-17重型軍用運輸機,輪椅可由機尾門開啟後的斜坡,莊重地上下飛機。

譚美參議員下機後,宣布與白宮討論的成果,美國將提供台灣75萬劑的Covid-19(新冠肺炎)疫苗,作為美國援台疫苗的第一批,亦顯示美國將台灣列為疫苗援助對象的第一順位。

輪椅 C-17尾門
▲美國參議員的輪椅由C-17尾門坡道上下機。

附帶一提,潭美參議員在2004年,為美國伊利諾州陸軍國民警衛隊第106航空團B連連長、並以黑鷹直升機飛行員身份派駐伊拉克。當年11月12日,她在完成作戰任務返航時,直升機座艙被伊拉克反美游擊隊的RPG火箭推進榴彈擊中,爆炸威力讓她失去了雙腿,右臂也因嚴重受傷而失去部分功能,差點失血過多而死,所幸自救得當,撐到直升機飛回基地後,送機急救生還,但雙腿截肢。

傷癒後她獲得紫心勳章(Purple Heart)、空勤勳章(Air Medal)、 陸軍表揚勳章(Army Commendation Medal),並繼續在伊利諾州陸軍國民警衛隊服役(負責退伍軍人相關事務), 2014 年作以中校軍階退役。

Tammy Duckworth, D-IL
▲潭美參議員任美國國民警衛隊直升機飛行員時的留影。
2021年美國參議員訪華團
▲2021年美國參議員訪華團,圖中坐輪椅者為潭美參議員。另注意機輪前方的小艙門,內為熱焰干擾彈發射器(後詳)。

因此雖然在「理論上」只要美國軍方的飛機降落台灣,就會引發中華人民共和國,強烈抗議美國違反其建交的三個公報與一個中國原則。但只要美軍飛機的降落理由正當,中共通常也只會在事後進行口頭抗議,然後不了了之。

除了本次C-17搭載行動不方便的參議員這個原因外,先前美國軍機至少曾兩度降落台灣,分別使用的理由為緊急避難與人道救援,簡述如後:

1、2015年2015年4月1日下午,2架隸屬於美國海軍陸戰隊航空部隊的F/A-18黃蜂式戰鬥攻擊機,因為其中1架(編號404)發生機械故障(發動機油壓裝置損壞),申請緊急降落在台灣(因菲律賓呂宋島機場沒有完善的降落場,日本沖繩機場則太遠),後經引導降落在中華民國空軍臺南基地,同機隊另1架(編號410)F/A-18基於伴護原因,也申請降落。

美軍派C-130運輸機載運維修人員與零件抵台,F/A-18修復後於4月3日下午起飛,離開台灣。中華人民共和國外交部則在4月2日回應,就迫降未通知中方為由表示抗議和憤怒,並宣稱要與美國交涉,但美國宣告此事件純屬意外,緊急降落是為了保障飛行員的人身安全之必要處置。

F/A-18  降落台灣
▲2015年時,美軍F/A-18戰轟機因為機械故障,申請降落於台灣台南機場,其僚機(圖中這架)亦伴隨降落。

2、2009年8月6日至8月10日間,莫拉克颱風侵襲台灣南部,造成嚴重的災情,被稱為「八八風災」,其中以位於高雄縣甲仙鄉小林村小林部落滅村事件最為嚴重,造成474人活埋。除了臺灣各級政府與軍方均投入救災外,美國海軍派出丹佛號兩棲船塢登陸艦(LPD-9)開赴台灣南部附近水域,支援救災作業。

美國海軍的MH-60中型與MH-53E重型直升機自登陸艦上起飛後,載運美國海軍陸戰隊隊員,以及救援物資,在台灣高雄縣三民鄉民權村(現高雄市那瑪夏區)降落。由於是人道救援任務,因此並沒有引發中國抗議。

MH-53E 美國海軍陸戰隊
▲在八八風災期間,降落於台灣高雄縣的美國海軍MH-60與美國海軍陸戰隊官兵。


▲MH-53直升機於八八風災期間在台灣作業實拍。

C-17大秀超低空飛行展優異性能

C-17雖然是重型運輸機,但飛行性能卻非常優秀!影片中一架C-17 「全球霸王III」運輸機(Boeing C-17 Globemaster III Military transport aircraft)於澳大利亞的布里斯班市(Brisbane)中心低空通場,貼著摩天大樓飛行表演,慶祝昆士蘭州文化藝術節,也展現優異的低空操控性能。

C-17展現低空飛行能力
▲C-17貼著高樓大廈飛行,展現靈活的低空飛行能力。


▲C-17穿越城市外部視野影片。

▲C-17穿越城市的座艙視野。

根據澳大利亞皇家空軍的官方介紹,當時C-17運輸機的飛行高度僅為100m,並做了幾個高難度的轉彎動作。(這個節日由澳大利亞空軍派出飛機表演助興,是2006年開始的傳統)

C-17性能簡介

C-17機身長53.04m,機高16.8m,翼展51.81m,最大起飛重量265.35噸。如使用推力反向器,可在915m長的簡易跑道上降落。

C-17載滿燃油後約188噸,最大起飛重量285.35噸(通常限制在前述265.35噸),可載約77.5噸物資或134名步兵(或102名傘兵)。使用四具推力180KN的F117-PW-100發動機,巡航時速830km/h,實用升限14000m,最大航程10390km。


▲C-17搭載傘兵升空與傘兵跳傘的影片。

C-17是全球第四大的軍用運輸機,僅次於六引擎的前蘇聯An-225、四引擎的An-124與美國的C-5。起飛重量超過100噸就可稱為大型軍用運輸機,而C-17空重就有128噸!通常這麼大的飛機,低空性能都不怎麼樣,甚至可能很笨拙…但C-17最大的特色就是可以當遠程戰略投送運輸機,也可以當前線戰術運輸機,因此低空機動性能非常強。

所以C-17被稱為「戰略戰術」運輸機,這是指其具備戰略運輸機的運量與航程,可搭載M1A2戰車等重裝備,卻有戰術運輸機短場起降、快速爬升等特性,也可省去轉運的麻煩。

過往美軍需要以戰略運輸機C-5把物資或軍隊運到大機場,再換C-141或C-130中小型戰術運輸機,將物資或裝備轉運到前線機場,調度上很麻煩。有了C-17之後,一架就能一條龍全包,因此很受歡迎,美國空軍前後訂購了223架,組成龐大機隊。

運輸機  客機比較圖
▲C-17運輸機(左下)與知名運輸機/客機尺寸比較圖。
C-17 Globemaster III
▲C-17 Globemaster III 飛行雄姿。
C-17
▲C-17能在前線基地,設備較差的跑道起飛與降落。

C-17先進雷射自衛武器

C-17的自衛武裝有熱焰彈發射器,誘使紅外線導引的地對空飛彈或空對空飛彈,誤以為它是發動機熱源從而偏離目標。

C-17還根據美國的實戰經驗,針對在低空或機場起降時,可能遭受「肩射防空飛彈」(Man-Portable Air-Defence System)襲擊的情境,另外還有裝設 大型飛機紅外對抗器(LAIRCM),這是一種指向性紅外線反制裝置,能夠發射高能雷射光,自動偵測與對抗肩射防空飛彈(多以紅外線導引),以雷射的高熱來迷惑飛彈的尋標器,整個過程駕駛員不需要介入,因此反應速度快。

本次來台的C-17,兩種反制措施都有安裝(反制裝備並非標配,視任務性質才安裝),顯示美國仍對「最壞的情況」有所防備。

C-17
▲C-17的熱焰干擾彈裝填作業。一側可安裝60枚M206或MJU-53/62系列干擾彈。
C-17  decoy flare
▲C-17投放熱焰干擾彈的情況。
LAIRCM
▲紅框處就是搭鮺參議員團C-17上的大型飛機紅外對抗器(LAIRCM)
LAIRCM
▲大型飛機紅外對抗器(LAIRCM)特寫(非本次訪台的C-17),右上為雷射射出的方式。
LAIRCM
▲2014年時的LAIRCM設計概念簡報,後來真的研發成功。
C-17
▲未攜帶LAIRCM(紅框處)與干擾彈發射器(橘框處)的C-17對照圖。

C-17降落台灣的戰略意義

C-17具優異的運輸能力,即除了運送物資、傘兵或步兵外,更重要的是能將M1A2戰車或是海馬斯多管火箭系統(HIMARS)發射車等重型武器直接空運,下飛機後幾乎不需要什麼整備,可立刻投入作戰,本次C-17降落松山機場,在台灣民眾眼前展示美國強大的緊急運輸能力,短時間內就能從美軍基地運載裝備至印太前線熱點地區。

我國已經採購M1A2T戰車與海馬斯多管火箭系統,雖然理論上要數年才會運交完畢,但實際上台海一但有事,美軍可以藉由強大的戰略運輸能力,立刻將這些重型武器運抵台灣。關於這兩型武器,可參閱:560億元台幣的108輛M1A2T採購案值得嗎? 對台灣的攻守作戰能強化到什麼境界? 以及  台灣買M142海馬斯多管火箭真正意義 首度擁有「地對地彈道飛彈」攻勢防禦 等專文。

對於美軍而言,台美軍事合作中,很重要的戰術執行層面的「操作共通性」(interoperation)協調,例如台灣機場的導引與進場等程序,雖然可以透過資料交流,但與實際操作當然可能有相當落差,藉由本此現役的美國空軍C-17降落松機,也能協助驗證相關訓練的成效。

此外解放軍空軍在6月1日,以大機群侵入馬來西亞空域,其中包含運20運輸機,展現共軍的快速部署能力,此舉引發美國太平洋空軍(Pacific Air Forces)司令維巴赫(Kenneth Wilsbach)6月4日在國務院軍事記者會,提出譴責,因此C-17降落台灣,並高調宣傳,應也是向中共當局傳達警告的意味。

▲C-17裝載與卸載海馬斯多管火箭系統。火箭車開出機艙後,幾乎能立刻就投入作戰。

 C-17 Globemaster III with a M1A2 Abrams
▲C-17 進行M1A2 Abrams戰車的運載作業中。
c-17 elephant walk
▲進行大象漫步(elephant walk)的美軍C-17運輸機與KC-10加油機。眾多的數量與妥善率,顯示強大的戰略運輸能力,也是一種戰略嚇阻能力!

部分圖片取材自網路,如有著作權人不同意請來信至:force.fashion77@gmail.com
我們將於第一時間進行處理,謝謝!

討論區