MG338

美軍特種部隊為何要配發全新8.6mm子彈的MG338機槍?

美國特戰司令部(USSOCOM)宣布將採用全新口徑:「.338(8.6mm)」的中型機槍MG338,目前已經完成槍、彈藥、槍口消音減焰裝置(Next-Generation suppressor,NGS)安全認證,將少量配發部隊測試。如果測試一切順利,這把由西格紹爾(SIG Sauer)公司推出的中型機槍,將取代美國特種部隊目前使用的M240機槍。

▲MG338宣傳影片

MG338測試
▲MG338目前測試通過的項目,除了持續射擊,還包含跌落測試。

新口徑中型機槍需求由來

美國在反恐戰爭中發現,敵軍擁有的前蘇聯製狙擊槍(如SVD)與中、重型機槍(如PKM或DShK),能夠從800m甚至1km外,射擊足以威脅美軍步兵的致命火力,但美軍的7.62mm口徑機槍M240以兩腳架射擊時,卻常打不到這麼遠的目標。

當然美軍有強大的砲兵與空軍支援火力,但壓制一個狙擊手,動輒要消耗一大堆合計數萬美元的砲彈甚至更昂貴的航空炸彈或飛彈,實在非常不划算,而且有時支援火力到達時,狙擊手或機槍陣地(搭載在皮卡車上)早就跑了。

有些美國步兵氣到把M2重機槍拆解後,跟隨巡邏隊移動,以隨時提供夠遠的壓制火力,但這當然不是長久之計。

再者現代複合材料技術進步,因此希望新的機槍除了射程遠,重量還要比M240輕,並且引入更現代化的設計,例如能夠在機槍密集射擊下,仍然能夠撐得住的槍口滅音減焰裝置,儘量避免暴露出射手位置,以免被狙擊手盯上。

尤其是在阿富汗戰場,美軍常常需要由低處往高處射擊,M240射程更力有未逮,故美軍需要不需什麼特別改裝或不需加裝三腳架,有效射程就超過1200m的機槍。

但這些需求經過評估,就算是7.62mm口徑的子彈經過改良,也無法滿足需求,必須開發更強的子彈!

M240
▲M240機槍已無法滿足美軍特種部隊的需求。

MG338性能簡介

MG 338的原始計畫稱為「輕量化中型機槍」(Lightweight Medium Machine Gun),顯示「減重」是計畫中的重要目標。要機槍長射程、高威力…還要減重,未來下部隊測試還會錙銖必較的看耐用性,非常考驗槍械製造商的設計能力。

MG338空重僅9.07kg(含兩腳架),相較於M240系列標準型的M240B之12.29kg輕很多,甚至比最輕的M240L的10.1kg還要輕一點。

MG 338的槍機作動方式為「短行程活塞傳動式」,射速600發/分,具有射擊穩定性佳,故障率低的優點,並保留氣體調節鈕,必要時可以在遭到汙染的狀況下持續射擊。

為了CQB的近戰需求,MG338有摺疊槍托和模組化掛載點設計。基本構型參考M240與M249,讓射手稍加訓練就能熟練操作。採用模組化設計還有另一優點,能在更換部分零件後,改為使用7.62mm子彈。

MG338
▲MG338右視圖,槍托伸長狀態。
MG338
▲MG338左視圖,槍托收起與折疊。

.338 Norma Magnum子彈性能優異

MG338使用新式的8.6mm「0.338吋諾瑪麥格農子彈」(.338 Norma Magnum),使有效射程達到1700m,是M240機槍800m的二倍。

.338 Norma Magnum彈頭的重量為19.44g,全彈藥重45.5g,其槍口初速約808m/s,但是飛到1100碼處(約1006m),仍保有約610m/s的速度,足以貫穿NIJ III級防彈衣!

作為比較,M240發射彈頭重9.46g的7.62mm子彈,飛到1000碼(約914m)處,子彈飛行速度已經降至304m/s。

因此MG338的最大有效射程遠超過M240外,在約1000m的距離,8.6mm子彈的剩餘動能是7.62mm子彈的四倍!其射程與威力甚至足以取代部分單位使用的M2型12.7mm重機槍。

但.338NM子彈也比標準7.62mm子彈尺寸大很多,畢竟要容納較多的發射藥,請見下圖。

子彈比較
▲.338NM子彈與其他各型子彈的長度比較。

先進瞄準具與消音器

美軍的次世代槍械都要求比前輩幾乎長一倍的射程,因此光學瞄準鏡幾乎都已經成為標準配備,此外由於MG338的射擊非常穩定,半自動點放時能攻擊遠距離的點目標,足以在緊急時充當精確射手步槍,因此標配的是至少六倍以上的光學瞄準鏡。

此外還有次世代槍口滅音消焰裝置,能減少槍口火焰、噪音與有毒氣體的溢散,能讓射手的位置不易被發現。其結構為結合陶瓷和鈦合金擋板,並且加裝多孔散熱外殼,能夠承受較長時間機槍子彈的射擊而不損壞。不過沒有匿蹤需求的車載型就不會搭載。

MG338
▲MG338的超長射程,讓先進瞄準具成為標準配備。

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