忠誠僚機

F-15掛「無人忠誠僚機」曝光只是前菜 未來空戰AI無人戰機圍毆有人機?!

空中優勢是美軍最重要的戰力,如何取得「未來空戰的空優」,更是美軍科技研發的首要目標!近日幾張美國F-15C戰機掛載UTAP-22「鯖鯊」(Mako)空射無人機的照片首度曝光,證明美國的「忠誠僚機」(Loyal Wingman)概念已經可以付諸實測,本文先簡介這架UTAP-22性能,再探討忠誠僚機概念如何改變未來的空戰!

UTAP-22「鯖鯊」性能

UTAP-22是「無人戰術空中平台-22」(Unmanned Tactical Aerial Platform-22)的縮寫,由美國空軍BQM-167A無人靶機改造,所以研發與製造成本得以大幅減少,並且更快投入測試。

UTAP-22長6.12m、翼展約3.2m,使用渦輪噴射引擎,極速可達1100km/h(約0.91馬赫),最大航程達2600km,升限達15240m,機動力達2~9G,續航力超過三小時,空重313kg,可以掛載227kg的武裝,翼尖則可以掛45kg裝備(通常是電子偵測/反制莢艙)。

UTAP-22
▲UTAP-22掛載武器示意圖。
UTAP-22
▲UTAP-22對地攻擊模擬圖。

最重要的是這架UTAP-22成本很低,靶機版的BQM-167A一架57萬美金,改裝成UTAP-22後,估計價格約200~300萬美金(應該攤入了研發費用,量產後還可壓低)。

UTAP-22的價格比起動輒幾千萬甚至破億美金的現代化4.5或5代戰機,相對非常便宜,這是省略了所有無關的功能達成,例如UTAP-22利用降落傘回收,省卻了設計自主降落能力的麻煩與成本。

UTAP-22原本由地面發射,改由F-15或其他飛機(運輸機、轟炸機)掛載或放入彈艙,能夠增加其作戰半徑與運作彈性。

UTAP-22
▲由地面發射UTAP-22的平台,這麼簡陋也是為了減低成本。
UTAP-22
▲UTAP-22掛在飛行器下方(圖片右方),相較於從地面發射,能提高航程與運作彈性。

▲UTAP-22試飛影片

忠誠僚機的作戰需求

UTAP-22執行的忠誠僚機概念,是美國空軍研究實驗室於2015年開始的研究計畫,將載人戰機與無人機實現有效整合,完成協同戰鬥,提高空戰效能。

當初的設想是由多架忠誠僚機掛載武器,提供F-35這類匿蹤戰機更久的續戰力,以及避免打開武器艙發射飛彈時,不慎暴露行蹤,後來發現此概念很有發展潛力,於是計畫越來越周詳。

忠誠僚機主要擔當有人長機的「武器載台」,以及執行「目標偵測」、「護衛」、「戰果評估」等任務,後來整個計畫被命名為「對敵空防壓制能力」(Suppression of Enemy Air Defenses, SEAD)。

SEAD中,一架有人長機配備4~6架忠誠僚機,其主要的職責有下列幾項:

1、前出偵查:飛在有人長機前方,對作戰區域內敵方態勢與載具進行偵查、感知、辨別和定位,避免有人長機因為發射雷達電磁波洩漏位置。

2、進行防區外電子干擾:除了電子壓制外,同時具備進行電子戰軟殺(電子反制與反反制,爭奪制電磁權)與硬殺(反輻射作戰)的能力。

3、武器發射載台與成果評估:對有人長機指定的目標發射武器加以摧毀,並且評估對目標毀傷效果、任務是否完成還是需要再次打擊,並將資訊回傳長機。

4、為有人長機吸引防空火力:除了以數量分散敵防空火力外,必要時能通過資料鏈,即時了解是否有鎖定長機,射過來的地對空、空對空飛彈與其位置、航向,通過直接撞擊等方式摧毀之,以保護有人長機。

5、作為網路化作戰體系中的通信節點。

在未來能夠獨立作戰的人工智慧(AI)無人機概念成熟前,忠誠僚機執行的任務已經相當複雜,雖然還是需要有人長機指揮(稱為半主動)但已能夠大幅度提高空戰的作戰效率以及降低飛行員的作戰風險,而隨著相關軟體的撰寫越來越成熟穩定,忠誠僚機任務執行的品質也會相應提高。

其他的忠誠僚機簡介

XQ-58A「女武神」(Valkyrie):長8.8m、翼展6.7m,有匿蹤性能,最大時速1050km/h,升限13715m,續航力3941km,有兩個武器艙,可掛4個各250kg的武器,已於2019年3月試飛成功。

XQ-58
▲XQ-58試飛成功實拍。
XQ-58
▲XQ-58作戰示意圖。

「空中武力團隊系統」(Airpower Teaming System,ATS):目前透漏的性能為長11.6m,續航力3200km,有匿蹤性能,由是波音公司與澳大利亞空軍合作開發,已經製造出原型機。

波音ATS原型機
▲波音ATS原型機
波音ATS原型機
▲波音ATS作戰概念圖。

解放軍也知道此趨勢,研發類似概念的「礪劍-1無人機」,但還只存在模型,實機完全沒有資料。

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