NGSW 機槍

次世代6.8mm槍械開火要滅音、抑震、還是消焰? 美軍:小孩子才做選擇 我全都要!

美軍研發出新一代的「槍口裝置」,稱為「Smuzzle」,這個字如果直接查,會發現是「狗用口罩」,但美軍取用這個字,因為它是「滅音器」(suppressor)與「制退器」(muzzle brake)兩個字合成。另外還有消焰器(flash hider)的功能,究竟是怎麼樣的裝置呢?

Smuzzle
▲如果直接查Smuzzle這個字…

槍口裝置功能簡介與優缺點

在了解Smuzzle之前,先說明各種槍口裝置的優缺點:

滅音器

槍聲主要來自子彈出膛後,推進藥引爆的超高壓空氣,噴出槍口對外部空氣引發的震動與衝擊,消音器內部的構造則能減慢高壓空氣的膨脹速度,進而減低噪音,通常也能順便消除槍口噴焰。

但滅音器其實無法完全消除高壓氣體的聲音,頂多由「尖哮」變成「悶哼」,而且如不是使用「低於音速」的子彈,則子彈超音速造成的音爆還是無法消除。

更麻煩的是,超高壓空氣非常熱,如果是高速射擊下,持續通過滅音器的氣體,會讓滅音器迅速發燙,很快就軟掉毀損。

滅音器
▲滅音器原理

制退器

這種裝置的設置目的,在於將發射藥推動彈頭的高壓氣體重新定向排放,利用氣體施加在抑制器上的反作用力,可以減輕槍械或火砲的後座力,並減少槍/砲管射擊時的上揚幅度,大幅增加射擊的可控性。

但制退器因為需要高壓氣體往槍口的其他方向擴散,連帶會擴大槍口噴焰的範圍,尤其在夜間射擊時更為明顯,此外如果在野外射擊,高壓氣體容易激起周圍大片塵土,除了可能暴露射擊者的位置,也可能影響持續射擊。所以不是任何一種槍/砲都有制退器。

槍口制退器
▲槍口制退器讓槍口高壓氣體往反方向噴射的效果示意。

消焰器

槍口火焰的來源,在於推進藥爆炸的火光從槍口噴出,讓射擊時會帶有明亮的火焰,這稱為一次焰,如果未完全燃燒的推進藥顆粒,噴出槍口後接觸空氣,再次燃燒,則稱為二次焰。

槍管越短,發射藥越多的武器,例如短管突擊步槍,或大口徑手槍,槍口噴焰通常非常明顯,這容易暴露射手位置(敵軍向著槍口火光還擊),以及火光刺眼妨礙連續射擊。

消焰器的原理是在槍口設計一定的錐度,旁邊並有空隙,先讓火藥燃氣在錐體內受控膨脹,然後從空係分散,減少氣體壓力,避免燃氣過度集中產生二次焰。

不過消焰器缺點是效果沒有前述滅音器好,但優點是造價便宜,且比滅音器能承受更多發子彈的熱能。

槍口噴焰
▲槍口噴焰示意圖

美軍三合一槍口裝置特色

美軍研究機構(U.S. Army CCDC Army Research Laboratory,ARL)從2007年起,就開始研究將槍口制退器、滅音器、消焰器三者合一的裝置,最大的難題是將滅音器整合進來!

市面上早已經有許多將制退器與消焰器二合一的裝置,但只要一整合到滅音器,又需要連續射擊,幾乎沒有廠商辦的到…

經過十多年的研發與測試,對槍口裝置進行全方位的評估、設計、修改、測試,美國陸軍裝備中心工程師丹尼爾•克萊爾(Daniel Cler)等人,設計的新型槍口多合一裝置,終於取得專利。

Smuzzle專利
▲Smuzzle專利中的內部結構描述。

從外觀上看,像大多數小口徑武器的槍口裝置一樣,利用高壓氣體從洞口排出,抵銷後座力,以及發射聲響及槍口噴焰,據報槍口爆音減少50%,槍口火焰減少25%。

這個裝置僅長3吋,重226g,因此不會增加太多額外的負擔,這只是通用版本,如果針對需要大幅度滅音的狙擊手,還有更長更重的版本。

NGSW
▲裝在NGSW上的Smuzzle,並非最終版本。

如果讀者覺得前幾項特色,現在的槍口裝置也能做到,那Smuzzle最強的特色則是,透過機密材質,這個槍口裝置能承受每分鐘600發子彈的連續射擊,有幾個樣本在射擊1萬發子彈後,還能保持性能!雖然這個數據一定是間歇性射擊,有冷卻時間,但已經很強了。

Smuzzle將配合美軍下一代6.8mm口徑班用武器(NGSW)一起配發部隊,有望成為標準配備,讓美軍士兵在開火時更為匿蹤,取得戰術優勢。Smuzzle目前改良至第五個版本,還在持續優化中,未來配發部隊的樣式可能還會有所不同。

▲Smuzzle初期型以M240B機槍進行耐力測試。

Sig Sauer NGSW
▲Sig Sauer 6.8mm NGSW 機槍版,測試時已安裝新槍口裝置,但並非Smuzzle定型版本。

研發靈感:155mm榴彈砲的砲口裝置

ARL的工程師透漏,這項研發計畫的源頭,其實是為155mm榴彈砲設計炮口制退器,但後來將研究成果轉到槍械上,他說:「大口徑火砲與小口徑步槍,其發射原理是相同的,所以槍(砲)口制退器的原理也幾乎相同。」

有些讀者會認為大砲沒有滅音器,還是與槍械不同,但其實正因為發射原理相同通,所以155mm榴彈砲也有滅音器,還製作出來過…

155榴彈砲消音器
▲155榴彈砲消音器,研發目的是為了演習不吵到附近居民。

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