Ticonderoga-class cruiser

美國為何推動神盾巡洋艦提早退役? 台灣如有機會應該優先爭取哪艘?

美國海軍軍令部長吉爾迪上將(Michael M. Gilday)日前出席眾議院軍事委員會時證實,因為預算緊缺,美國海軍預計將7艘提康德羅加級神盾巡洋艦(Ticonderoga-class cruiser)提前退役,台灣有機會以及需要接手嗎?

神盾巡洋艦簡介

美國海軍共建造27艘提康德羅加級巡洋艦,是美國海軍第一種配備神盾(AEGIS)系統的軍艦,備以AN/SPY-1艦用相位陣列雷達為核心的整合式水面作戰系統。

神盾系統可以想像成是手機或電腦的作業系統,包含遠程偵測雷達(超過 400 km),射控雷達,飛彈發射系統,飛彈導引系統,都能在神盾系統上整合,並很快解算出結果,操作人員可以清楚的從一大堆空中目標中,判斷每一個的威脅程度,並且同時接戰多個目標。

前五艘提康德羅加級,裝備傳統的Mk 26雙懸臂式飛彈發射器,接戰速度還是受到飛彈裝填速度限制,後面22艘則裝備MK-41垂直發射系統(VLS),包含122具發射井,可以裝填標準系列長程防空飛彈,ESSM中程防空飛彈,戰斧系列陸攻/反艦飛彈,VL-ASROC火箭助推反潛火箭等。

總數可以裝填超過122枚飛彈,因為ESSM中程防空飛彈在可以一個發射井中裝填4枚,俗稱「一坑4彈」。另有自衛用的魚叉反艦飛彈與大型直升機庫,可搭載2架中型直升機(SH-60B 或 MH-60R)。

Ticonderoga-class cruiser
▲神盾巡洋艦的武裝除了垂直發射系統,艦面上還有127 mm艦砲,25 mm快砲,20 mm方陣快砲,反艦飛彈/魚雷等武器。

▲神盾巡洋艦發射標準二型防空飛彈實拍。

神盾巡洋艦提前退役原因

美國國防部於2021年5月公布2022財年國防預算草案,預算總額7150億美元,但美軍開啟了相當多的新武器研發或建造計畫,例如B-21戰略轟炸機、星座級飛彈巡防艦等,因此為了讓有限的軍事預算更為妥善分配,美國海軍與空軍都打算汰除大量老舊裝備。

美國海軍方面,打算除役7艘提康德羅加級神盾巡洋艦(CG-56、57、61、66、68、72、73)、4艘LCS濱海作戰船艦(LCS-3、4、7、9)、1艘兩棲船塢登陸艦(LSD-41)、2艘洛杉磯級核能攻擊潛艦(SSN-719、723)、12艘Mark 6型巡邏艇,以及相對較為老舊的F/A-18(數量未公布),其中神盾巡洋艦的退役原因如下:

維護成本高

就提康德羅加級艦隊而言,期維護與升級成本已經是原始估計成本的175%~200%,進度落後達數百個工作天,這是因為海軍年度預算計畫提交的船艦維修成本估算都是來自「獨立政府估算」(Independent Government Estimates,IGE)。

但是當美國海軍拿著這份預算數字,與民間業界議價時,成本估算都會顯著超過IGE,由於實際簽約時海軍預算早已提交,因此實際簽約的數字無法反映在預算書裡,造成嚴重超支。

這部分的落差是:要升級的船艦在進塢之前,往往會先停泊閒置約5~12個月,這些期間船況惡化(船體生鏽、電器設備損壞、船底生物附著等)額外增加的工作量沒有預先估算,且閒置越久,則船上設備之後重新啟用的困難度以及工作量也都會呈等比級數增加,這都是在辦公室作業的IGE沒有考量,也很難量化的數字。

此外由於熟練的技術工人大量流失,美國造船業的工作效率也常不如預期,造成維護或升級進度嚴重落後。例如2007年川普蘭湖(USS Lake Champlain,CG-57)油槽在維護時,竟然發生爆炸,造成6人重傷,調查結果是維護工作嚴重違反美國公安規範。一名施工單位的檢查人員隨後提出控告,宣稱他已經多次警告如此草率施工會有嚴重公安疑慮,沒想到竟然被解雇。

2017年川普蘭湖號的油槽又多次發生燃料外洩事件,這項故障與隨之而來的維修工作,導致該艦錯過超過30%的部署時間,只能閒置在船廠等待或進行維修。

Ticonderoga-class cruiser
▲在乾塢中維修的神盾巡洋艦。

需求數量減低

除了前述問題,美國要讓大型軍艦專心回歸主戰任務,也是原因之一。美國海軍對神盾巡洋艦的定位是,除了本身的防空能力,更重要的是提供航空母艦戰鬥群的「防空指揮機能」!

因為美國航空母艦在戰時為了隱蔽位置,不會擔任防空指揮,以免暴露過多的電磁訊號被偵查到,所以從二戰以來,就是由戰艦或巡洋艦擔任航艦戰鬥群的防空指揮中樞。因為提康德羅加級艦體大,其戰情中心的人員編制,也比柏克級神盾驅逐艦多,防空作戰指揮能力較強,

因為美軍未來規劃維持11個航母戰鬥群,換言之美國海軍只需要保持27艘提康德羅加級中,狀況較好的11艘維持現役,就能滿足11個防空指揮中樞的需求。加上其他任務,大約維持15艘就夠用。

因前5艘配備Mk 26發射器的提康德羅加級都已經退役,所以美軍剩下的22艘中,還有7艘可以退役省錢的空間,這就是前述的退役方案。

航空母艦戰鬥群
▲神盾巡洋艦作為航空母艦戰鬥群的防空指揮中樞(圖中最前那艘)。

台灣也許有機會爭取的方案

美國海軍的退役艦艇,往往是許多國家的搶手貨,中華民國海軍也不例外,除了自主研發外,還會爭取美軍的退役艦艇,以利快速補充戰力。不過我國海軍也不是美國提供,就一定會要,也會考量軍艦的現況與後續操作成本,曾「拒絕接收」美軍規劃給國軍的退役艦艇。

神盾巡洋艦應優先爭取的是哪艘?

即美國在2012年軍艦轉移授權法案(Naval Vessel Transfer Act of 2012)中,將10艘還在現役的派里級提供給其他國家,其中4艘分配給台灣,包含FFG-50~FFG-52與FFG-55,最後國軍依照預算規劃與實際考察艦況後,只接收了FFG-50命名為銘傳號(FFG-1112),與FFG-51命名為逢甲號(FFG-1115),包含船艦、裝備、後勤料艦、工程和後勤支持等總價值1.9億美元 (約55億新台幣)。

採購價格作為對照,我國自製的成功級巡防艦(已派里級為藍本)每艘平均造價約6.5億美金(1990年代幣值),約合今日350億台幣左右。

所以「如果有機會」爭取美國退役的神盾巡洋艦,應該將目標鎖定在哪幾艘呢?在即將退役的7艘中,順化市號(USS Hué City,CG-66 )與安濟奧號(USS Anzio,CG-68)正在進行現代化升級,並已經有部分完成,美國海軍估計如果繼續執行到全部完成,則預計還需要15億美元。

CG-66
▲CG-66順化市號,艦名紀念1968年越戰中的順化戰役,越共稱為春節攻勢。
CG-68
▲CG-68安濟奧號,艦名紀念二次大戰盟軍於義大利戰場發動的安濟奧登陸戰。

如果我國有預算要爭取神盾巡洋艦,則CG-66 與 CG-68 應該是優先爭取目標。

▲CG-66艦況甚好,還能開放老兵上艦參觀。

▲CG-68發射戰斧飛彈的實拍。

我國操作萬噸大艦不是問題

我國目前有4艘滿載排水量近10000噸的基隆級驅逐艦(原美國海軍Kidd class destroyer),讓我國海軍具備大範圍艦隊防空能力以及艦隊作戰指揮管制能力,當年殺價到243億元新台幣買4艘萬噸區域防空大型驅逐艦,堪稱幾乎是0.5折價購得(不過首批標準2型飛彈購買數量減半,後來才補齊),無論如何都是相當划算且成功的對美軍備採購案範例。

純以防空能力,基隆級驅逐艦遠超過我國海軍現役任何艦艇,但其使用Mk 26飛彈發射器,平均10秒發射4枚飛彈,沒有神盾的垂直發射系統,以及陣列雷達與較快的解算裝置與射控系統,防空接戰能量當然遠不如神盾巡洋艦。基隆級的成軍,也讓我國取得萬噸大艦的操作經驗與人力配置,以及挖深相關港口,當年就盛傳是為了引進神盾艦作為「訓練艦」。

基隆級長171.6 m、寬16.8 m、吃水9.6 m ,滿載排水量9800噸,其實滿載噸位比神盾巡洋艦「還要大一點」!提康德羅加級巡洋艦長172.8 m 、寬16.8 m 、吃水9.5 m,滿載排水量9600噸。

基隆級驅逐艦
▲基隆級驅逐艦基隆號(右)與馬公號。

基隆級在我國海軍是從2006年才開始服役,但從建造日期起算,已經超過40年(美國海軍於1981~82年服役),零件開始有「消失性商源」問題。如果能夠淘汰2艘做為備料件,讓狀況較好的兩艘繼續服役,不但紓解零件問題,還有多的人力編制可以操作引進2艘神盾巡洋艦,在我國自製的神盾巡防艦(震海計畫)完工服役前,就讓我國海軍取得神盾系統的操作經驗。

在解放軍海軍自行研發的中華神盾驅逐艦大量服役(超過30艘)情勢下,美國對台灣出售退役的神盾巡洋艦,應該是相當合理且迫切的議題。

052D
▲解放軍海軍光是052D型中華神盾驅逐艦(滿載7500噸,64個VLS單元)就有19艘服役,另有6艘試航預備服役中。
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